万家游戏-琥珀化石揭秘一亿年前昆虫的真实色彩

  中新网南京7月2日电 (杨颜慈)据中国科学院南京地质古生物研究所2日消息,该所科研团队通过研究琥珀化石,揭开了近1亿年前的昆虫真实色彩的秘密。

图为琥珀化石中的昆虫。南古所供图  摄

  相关研究在线发表于英国《皇家学会会刊—B辑》(Proceedings of the Royal Society B),为了解白垩纪雨林中与恐龙共存的昆虫提供了新的视角。

图为琥珀化石中的昆虫。南古所供图  摄

  现今自然界中色彩斑斓,从孔雀羽毛的艳光四射,到毒箭蛙的明亮警告色,再到北极熊的白色伪装。然而,在化石中却很少保存有生物的色彩细节,大多数古生物复原图都是根据艺术家的想象重建。

图为琥珀化石中的昆虫。南古所供图  摄

  近日,中国科学院南京地质古生物研究所蔡晨阳和泮燕红研究员带领的研究团队通过对白垩纪缅甸琥珀中大量的具金属色彩的昆虫进行了系统研究,发现纯净而强烈的颜色可直接在多种昆虫身体表面保存下来。

  科研人员介绍,通过琥珀超薄切片、扫描电子显微镜和透射电子显微镜等技术的分析发现,一种青蜂科昆虫胸部表面的蓝绿色是由多层重复出现的纳米级构造组成,代表一种典型且常见的结构色类型,即多层反射膜(multilayer reflector),通过进一步的光学理论模型分析得到其反射波长与观察到的昆虫颜色波长接近,证实白垩纪琥珀昆虫身体表面显示的颜色可能是原始颜色。

图为琥珀化石中的昆虫。南古所供图  摄

  这一发现直接证明了超微纳米级的光学元件可在长期地质历史中稳定保存,否定了前人关于昆虫金属色不能在中生代化石中保存的观点,并对认识早期昆虫结构色生态功能的演化具有重要意义。

  蔡晨阳等人从白垩纪中期标本中(距今约1亿年)筛选出35枚保存精美的带金属光泽的昆虫化石,共包括3个目(膜翅目、鞘翅目和双翅目),至少7个科,大部分中昆虫种类的全身或是部分身体结构呈现出强烈的具金属光泽的绿色、蓝色、蓝绿色、黄绿色或蓝紫色。

  通过与古生、现生物种的对比研究,研究人员发现这些化石昆虫对应的现生属种同样有类似的带有金属光泽的颜色。因此这一发现直接证明了中生代昆虫的亮眼结构色是可以保存下来的。并且通过对其中一枚化石青蜂标本的超微分析,证实了多层反射膜是产生结构色的直接原因,这也代表着自然界中最为普遍的一类形式的结构色。

  蔡晨阳称,琥珀昆虫的结构色具有重要的生态意义,较为常见的绿色很可能是在茂密森林环境中的一种隐蔽色,能帮助昆虫隐匿自身从而躲避捕食者。另外,结构色参与昆虫热调节的可能性也不能完全被排除。因此不同色彩的结构色出现在不同种类的昆虫中,在一定程度上暗示了白垩纪中期森林中已经存在复杂的生态关系。

  本项研究由中国科学院、国家自然科学基金委和中科研青促会的联合资助。(完)

【编辑:李玉素】

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